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    Vendredi 21 Mars 2003  

 


 

Le système de Ptolémée

Claude Ptolémée est un astronome et mathématicien grec du IIème siècle qui a adapté le modèle géocentrique d'Aristote au mouvement rétrograde de certaines planètes.

On ne l'avait remarqué, à l'époque, que pour Mars, Jupiter et Saturne car les autres planètes n'étaient pas encore découvertes. Ptolémée a développé un système ingénieux basé sur une combinaison de mouvements circulaires pour rendre compte des observations de son temps.

I a utilisé la théorie des Épicycles, créée trois siècles auparavant par Hipparque.

Une planète P décrit uniformément un petit cercle - un épicycle - autour d'un centre O qui tourne (uniformément) autour de la Terre sur un cercle appelé déférent. Pour Ptolémée s'explique ainsi le mouvement rétrograde de certaines planètes.

La conception géocentrique de l'Univers allait être admise, en Occident, jusqu'à la "révolution cperniceinne".